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Estigma y Educación del Trastorno Bipolar

Fecha de publicación: 2017-05-29, Por Jorge Reyes / Psicólogo Clínico / Centro de Terapia del Comportamiento

No nos debe sorprender haber escuchado a alg√ļn conocido, amigo o familiar decir "que eres bipolar" o "mira √©l es bipolar", etc. Hoy en d√≠a abunda el mal uso por parte de las personas de conceptos y diagn√≥sticos psiqui√°tricos, seguramente por el gran desconocimiento acerca de las enfermedades de salud mental, as√≠ como el estigma que existe desde siglos. No nos costar√° recordar como en el reciente siglo XX, a√ļn exist√≠an instituciones que se dedicaban a institucionalizar y aislar a aquella persona que sufr√≠a de una enfermedad mental severa.

A√ļn en la actualidad existe el temor de que las personas que sufren de esquizofrenia o bien trastorno bipolar, u otra enfermedad de salud mental pudiera ser peligroso, o bien, que ser√≠a incapaz de llevar responsablemente su enfermedad e incluirse en la sociedad. Incluso en nuestra experiencia en la consulta podemos ver como familiares o conocidos muchas veces culpan y hacen responsable de sus s√≠ntomas al paciente, no considerando aquellos aspectos biol√≥gicos de la bipolaridad. Todos estos malos entendidos y temores, as√≠ como el etiquetamiento mencionado al comienzo de este art√≠culo, no hacen m√°s que estigmatizar las enfermedades de salud mental.

En el caso del Trastorno Bipolar, el desconocimiento, el prejuicio y los actos discriminatorios, no hacen sino, hacer m√°s duro el proceso de diagn√≥stico, tratamiento y la adherencia a este por una persona que lleva esta enfermedad. En investigaciones realizadas en Estados Unidos se determin√≥ que el 75% de personas diagnosticadas con un trastorno bipolar, tard√≥ cerca de 10 a√Īos en ser diagnosticadas. Estas cifras, nos pueden indicar que incluso entre los mismos profesionales del √°rea existe desconocimiento del trastorno bipolar.

Desde los a√Īos 70¬īs en Europa, Am√©rica del Norte, Australia y Nueva Zelanda existen programas dedicados a modificar el estigma, que tienen la finalidad de informar y sensibilizar a la poblaci√≥n en torno a las enfermedades de salud mental. Si bien en Chile se han realizado reformas en el √°rea de la atenci√≥n en salud mental, a√ļn existe mucho trabajo que realizar. No obstante, las pol√≠ticas p√ļblicas no son sino el primer paso en el cambio hacia la integraci√≥n de personas que sufren el Trastorno Bipolar y otras enfermedades de salud mental. Los cambios tambi√©n son importante realizarlos en los profesionales dedicados a tratar estas problem√°ticas (educ√°ndose y especializ√°ndose permanentemente), as√≠ como, en el propio individuo que presenta una enfermedad de salud mental y su c√≠rculo m√°s cercano, inform√°ndose responsablemente acerca de la bipolaridad y evitando la autoestigmatizaci√≥n (por ejemplo: cambiemos "soy bipolar" por "tengo un trastorno bipolar", este peque√Īo cambio hace que no nos pensemos como una enfermedad, sino como una persona que hay que mirarla en su globalidad, m√°s all√° de la enfermedad).

En nuestra experiencia clínica en la Unidad de Trastorno Bipolar de nuestro centro, observamos cómo los cambios que podamos realizar en torno al conocimiento del trastorno bipolar u otra enfermedad de salud mental, permite que una persona que presenta esta patología consulte a un especialista a tiempo, mejora la adherencia al tratamiento así como evita posibles recaídas, disminuye el estigma la auto-estigmatización y la discriminación, y permite un aumento en la reinserción laboral y social.

Para Finalizar, recomendamos que si usted piensa que padece un trastorno bipolar, o bien cree que un familiar o cercano padece esta enfermedad, acuda a profesionales especializados en el área, que realicen un tratamiento integral incluyendo la evaluación y tratamiento médico, psicológico y la psicoeducación familiar e individual. Lo invitamos a mantenerse educados e informados, pues esta es la mejor arma para combatir el estigma contra las enfermedades de salud mental.




 
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